TDAH : les enfants hyperactifs sont moins nombreux qu’on le pense

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Selon un chercheur français, les chiffres qui veulent que 4 % des enfants français soient TDAH sont largement exagérés : en réalité, moins d’1 % des enfants seraient concernés.

Le trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH en langage médical) est un trouble neurodéveloppemental qui apparaît durant l’enfance. Loin d’être une maladie mentale, le TDAH correspond à un « câblage » différent dans le cerveau.

Il se caractérise par 3 symptômes : une dysrégulation de l’attention (l’enfant est incapable de se concentrer pendant une longue période, il a des « absences », il ne finit pas ce qu’il commence…), une dysrégulation de l’énergie (l’enfant a des périodes où il a besoin de bouger, il est impulsif, il ne tient pas en place…) et une dysrégulation des émotions (l’enfant des sautes d’humeur, il est colérique, il ne tolère pas la frustration…).

Selon les études de prévalence, 3,5 % à 5,6 % des enfants présenteraient un TDAH en France. Or, selon une récente étude publiée par Sébastien Ponnou, psychanalyste et maître de conférences à l’université de Rouen-Normandie, ces chiffres seraient largement exagérés.

Seulement 0,3 % des enfants concernés par les TDAH en France

Le chercheur s’est intéressé aux données médicales de l’Assurance de Maladie et, plus spécifiquement, aux prescriptions de médicaments psychostimulants contre les TDAH (Ritaline) et aux diagnostics établis par les médecins.

Verdict ? « D’après notre étude, la prévalence de l’hyperactivité /TDAH en France peut être estimée à 0,3 % des enfants d’âge scolaire, avec 0,2 % pour la prescription de psychostimulants, explique Sébastien Ponnou. Ces données sont particulièrement robustes car elles se basent sur la réalité des pratiques cliniques et sur les prescriptions des médecins auprès de l’ensemble de la population. »

« Ceux qui pensent que l’on est à 4 % au moins de TDAH se trompent, ajoute-t-il. Ils se fondent sur des études qui sont scientifiquement contestables. Ce sont des enquêtes téléphoniques déléguées à des opérateurs non spécialistes. Là, je montre que les résultats de leurs études sont 17 fois supérieurs à la réalité. » Rassurant !

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