Les ados célibataires n’ont pas de problèmes

Ne pas être en couple au collège ou au lycée n’est pas un signe de comportement social inadapté, d’après une nouvelle étude américaine. Les jeunes célibataires développent leurs capacités à interagir avec leurs pairs tout aussi bien que ceux vivant une relation amoureuse.

Une personne adolescente bien adaptée socialement a-t-elle forcement besoin de vivre une relation amoureuse ? D’après une nouvelle étude menée par deux chercheurs de l’université de Géorgie, aux Etats-Unis, la réponse est « non ». Les jeunes qui traversent plusieurs années de célibat s’en sortent très bien, ne manquent pas de compétences sociales générales, et ont autant d’amis que leurs congénères en couple.

Car si le fait de fréquenter ses pairs est une étape tout à fait normale et formatrice de l’adolescence, certains parents peuvent s’inquiéter de voir leurs enfants tout seuls. Pas de panique, ces jeunes ne seront pas des inadaptés sociaux à l’âge adulte. L’étude, publiée par la revue Journal of School Health estime que les adolescents célibataires développent sans problèmes leurs compétences sociales, leur leadership, et courent moins de risques de dépression.

Laisser le choix

Les scientifiques Brooke Douglas et Pamela Orpinas ont analysé les données recueillies auprès de 594 élèves âgés de 15-16 ans et de leurs enseignantsà propos de leurs habitudes de relations, leurs émotions et leur comportement. Les chercheurs se sont concentrés sur le groupe d’adolescents n’ayant eu en moyenne qu’une relation amoureuse au collège, et une au lycée, voire aucune. En comparant les données, ils ont constaté que l’absence de relations amoureuses n’a pas entravé le développement de ces élèves.

Les auteurs de l’étude précisent toutefois à la chaîne CNN que ces résultats ne devraient pas être interprétés comme une invitation à refuser toute relation amoureuse pendant l’adolescence. Le célibat reste un choix possible, qui n’entraîne tout simplement pas de comportements sociaux anormaux, résument-ils.